Construyendo una respuesta equitativa en Guatemala: Apoyando a las mujeres y adolescentes indígenas embarazadas durante la pandemia del COVID-19

“COVID-19 ha reconfigurado las vidas y realidades de las personas y las familias y ha resultado en el reenfoque de las prioridades y los presupuestos de salud. En Guatemala, durante la pandemia, las mujeres embarazadas y las adolescentes embarazadas han perdido acceso a los servicios prenatales y preventivos esenciales o la atención institucional del parto, y hemos visto un aumento en los partos domiciliarios, las complicaciones obstétricas y la morbilidad o mortalidad materna”.

Mirna Montenegro, Director of OSAR

Como en la mayoría de los países, los desafíos que plantea el COVID-19 en Guatemala han reducido el acceso de las mujeres a servicios esenciales y han impactado negativamente en la salud de mujeres y adolescentes. Las comunidades indígenas en el Altiplano Occidental del país se han visto particularmente afectadas debido a las debilidades preexistentes del sistema de salud, que lucha por brindar una atención de alta calidad que responda a las necesidades y prioridades de las mujeres indígenas rurales.

Un análisis liderado por el Observatorio de Salud Sexual y Reproductiva (OSAR) muestra que entre 2019 y 2020, Guatemala experimentó disminuciones del 30% en la asistencia a la atención prenatal, del 70% en el acceso a la planificación familiar y del 35% en la atención del parto institucional, con datos de descensos más pronunciados en comunidades indígenas y pobres.

Mantener los servicios de salud esenciales para mujeres, niños y adolescentes mientras se mitiga el impacto de la pandemia representa un tremendo desafío.

Adaptar el apoyo para satisfacer las necesidades de las mujeres indígenas embarazadas durante la pandemia

El proyecto Madres y Bebés Saludables, conocido por su nombre local en lengua k’iche’, Utz’ Na’n, trabaja para fortalecer la capacidad local para brindar atención prenatal (APN) de alta calidad y culturalmente respetuosa para mejorar el uso de las mismas por parte de mujeres y adolescentes indígenas. de atención prenatal oportuna y de calidad. Implementado por Management Sciences for Health (MSH) junto con los socios locales Asociación PIES de Occidente (PIES) y OSAR, y el Ministerio de Salud y Asistencia Social de Guatemala, el proyecto está trabajando para construir un sistema de salud más equitativo y receptivo en los departamentos de Quetzaltenango y San Marcos en la región del Altiplano de Guatemala.

“Cuando el COVID-19 llegó a Guatemala, muchas mujeres no podían viajar a los centros de salud para asistir a los controles prenatales debido a los cierres locales, por lo que ayudamos a las parteras tradicionales (comadronas) a conectarse con las mujeres embarazadas a través de otros medios, incluido WhatsApp, para proporcionar asesoramiento por teléfono. Esto permitió a las comadronas continuar con el seguimiento de las madres embarazadas, responder a preguntas sobre su embarazo y derivarlas a los establecimientos de salud en casos de emergencia”.

— Felipe Lopez, Utz’ Na’n Project Director

Incluso durante la pandemia, con el apoyo de nuestros socios locales y en colaboración con el Ministerio de Salud y Asistencia Social y una red de comadronas, el proyecto ha seguido implementando su innovador modelo de atención prenatal grupal, que se está ampliando para mejorar la calidad y la capacidad de respuesta cultural de los servicios en estos dos departamentos. En los últimos meses, el proyecto ha capacitado a más de 50 facilitadores en los departamentos de San Marcos y Quetzaltenango que están comenzando a convocar sesiones grupales de APN en grupos pequeños que se reúnen al aire libre, para respetar los protocolos de seguridad del COVID-19.

Incluir a las mujeres embarazadas en la Respuesta Nacional al COVID-19 de Guatemala

En apoyo al plan de respuesta al COVID-19 del Gobierno, el proyecto también abogó por incluir a las mujeres embarazadas y adolescentes como un grupo prioritario en el despliegue nacional de vacunación contra el COVID-19. En asociación con la Asociación de Enfermedades Infecciosas de Guatemala, la Asociación de Ginecólogos y Obstetras y el Colegio de Médicos, los socios del proyecto lanzaron una estrategia de promoción múltiple para utilizar la promoción armonizada basada en evidencia a nivel nacional con funcionarios de salud y legisladores. Mientras que esfuerzos regionales similares también estaban en marcha a través de la Organización Panamericana de la Salud (OPS)/OMS, proporcionando una validez adicional.

“Con datos recientes en la mano, comenzamos a abogar tanto con el Congreso como con el Viceministro de Atención Primaria de Salud por la creación de una nueva oficina nacional enfocada únicamente en promover la salud maternoinfantil durante la pandemia y la asignación de recursos suficientes para garantizar la continuidad de los servicios esenciales de salud materna, incluso para los más marginados”.

Mirna Montenegro, Director of OSAR

Como resultado de estos esfuerzos y respaldado por la evidencia mundial sobre la seguridad de la vacuna contra el COVID-19 para mujeres embarazadas y lactantes, en Septiembre de 2021, el Ministerio de Salud de Guatemala comenzó a priorizar a las mujeres embarazadas en la estrategia nacional de implementación de la vacuna contra el COVID-19.

Nuestros esfuerzos para compartir datos para la toma de decisiones dieron como resultado actualizaciones de las pautas de vacunación, discusiones informadas con tutores y personal de salud sobre la necesidad de llegar a las adolescentes embarazadas con la vacuna”.

Mirna Montenegro, OSAR Director

En la primera quincena de septiembre 2021, las vacunas COVID-19 estuvieron disponibles para mujeres embarazadas en Guatemala, y se lanzó una campaña de comunicación nacional con mensajes clave para mujeres embarazadas, incluidas campañas diferenciadas específicas en lenguas indígenas. El proyecto comenzó a monitorear en Quetzaltenango y San Marcos la implementación del plan nacional de vacunación contra el COVID-19 entre mujeres embarazadas; el suministro de vacunas contra la COVID-19, incluso en establecimientos de salud muy remotos; y si la información precisa sobre la vacuna está llegando a las mujeres indígenas embarazadas y sus familias. Esta estrategia incluyó deliberadamente a las adolescentes embarazadas jóvenes (de 12 a 17 años) en la estrategia nacional de vacunación, dado que más del 30% de todos los embarazos en Guatemala son en adolescentes.

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